Глава 3. Рыцарь.

Астра не очень любила вечер пятницы. Если не было срочных дел на работе, то нужно было идти домой и прожить два тянучих выходных дня. В эти дни разные мрачные мысли просто разрывали голову капитана Новы. Снова приходили воспоминания о Сопротивлении, битвах за независимость, Карете, Муравье… и Ринге. И Когеле.

Метрополия сдержала свое слово. В обмен на лояльность бывшего лидера Сопротивления не был расстрелян ни один человек из той сотни, что захватили на Кречете. Напротив, больше половины из них уже были на свободе. Кого-то амнистировали, кому-то изначально дали небольшой срок. Около десяти повстанцев получили пожизненное, но одна за другой в их деле появлялись пометки, что со временем приговор может быть пересмотрен. Оно и неудивительно, всех влиятельных и авторитетных лидеров расстреляли еще во время штурма, а остались так… Мелкие сошки. При правильном руководстве Сопротивление, наверное, еще можно было возродить. Но…

Но эти два с половиной года сильно изменили Астру Нову. Первые несколько месяцев она просиживала в архивах и читала полицейские отчеты, к которым теперь имела доступ. Девушка все сильнее понимала, насколько заблуждались их лидеры, те что действительно хотели свободную Шарру, а не плясали под дудку Томили. Революция – это и правда не выход. Одинокая крошечная колония, даже если отвоюет свою свободу (какой ценой?) просто не сможет жить, со всех сторон окруженная силами Континента. Метрополия без металлов Шарры проживет, а вот Шарра без продуктов Метрополии – нет.

Конечно, оставался вариант, что взбунтуются все сто с лишним колоний. Но вероятность такого ничтожно мала.

А, главное, стоит ли игра свеч? Время показало, что и под управлением Континента можно жить весьма неплохо. Если не поднимать бунтов, грамотно торговаться с Метрополией и открыто ей не перечить, то уровень жизни колонии растет как на дрожжах. Сопротивление действовало ради обычных жителей, но захотят ли обычные жители променять свое нынешнее благополучие, на нищую свободу и несколько лет беззакония, пока все не утрясется?

Астра давно не питала иллюзий. На нынешней Шарре у них поддержки нет и не будет. А лично для нее все сложилось лучшим образом, как ни печально это признавать. И все же мысли о том, что она где-то ошиблась не отпускали маленького капитана Колониальной полиции.

***

У самого выхода ее окликнул сержант, который сидел на проходной:

— Капитан Нова, конец месяца, распишитесь в журнале посещений!

Астра вспомнила, что в конце каждого месяца они расписываются за… За что именно она и не помнила. Надо так надо.

Когда девушка подошла к сержанту, он протянул ей журнал и заговорчески прошептал:

— Рыцарь на месте!

— Что, - Астра непонимающе взглянула на постового, - какой рыцарь?

— Ваш рыцарь. Стоит и ждет вас у входа с букетом цветов. Вон он, можете на камере посмотреть, - сержант немного развернул к ней монитор и ткнул в него пальцем.

Нова посмотрела на экран и усмехнулась. Напротив, штаба полиции и правда стоял молодой человек лет тридцати, чуть бледноватый, с мечтательным взглядом. В руках у него был какой-то сложный букет из разных цветов.

…С Марселем они познакомились в поезде из Рекуренты в Террану пару месяцев назад. Астра как раз возвращалась из служебной командировки в старую столицу и ее соседом оказался этот молодой человек. Марсель был дизайнером, родился в одной из заштатных колоний, названия которой Астра не запомнила. На Шарре он участвовал в проектировании здания нового банка. Девушка и сама не знала, чем, но чем-то она его привлекла. Они болтали всю дорогу (точнее болтал в основном Марсель), а уже на вокзале он попросил ее оставить какие-нибудь контакты и пригласил на свидание.

Нова некоторое время колебалась. Честно говоря, Марсель ее не впечатлил, уж больно тонкой душевной организации он оказался. Мечтательный взгляд, высокий голос, куча идеалистических идей. Годы Сопротивления, а потом полиции привели к тому, что Астра загрубела внутри и не могла дать хоть какой-то отклик этому мечтательному романтику. Она не сомневалась, что для создания красоты нужны именно такие люди, но вот по пути ли ему с капитаном полиции? В итоге номер спикерфона он все же выпросил. И на свидание они сходили. И даже не на одно.

Чем дальше, тем сильнее Астра понимала, что Марсель совершенно не ее человек. Но прямо сказать ему об этом и оттолкнуть почему-то никак не удавалось.

Во-первых, ради этого пришлось бы спускать молодого человека с небес на землю. А сделать это было тяжело, ведь он больше напоминал ребенка, нежели взрослого. Детей трудно расстраивать.

Во-вторых, давало о себе знать длительное одиночество Астры. Девушка понимала, что все ее мрачные мысли от безделья на выходных. В будни, когда наваливалась работа, много думать о плохом просто не было времени. Стоящее хобби найти как-то не получалось, а общение с Марселем хоть немного отвлекало ее от ненужных переживаний о прошлом.

Так они и гуляли, иногда даже за ручку. Астра не позволяла ему себя поцеловать, не говоря уж о большем. Но молодой человек проявлял удивительное упорство и не сдавался.

Была еще одна причина, о которой Нова не говорила никому. В последнее время у нее случались какие-то странные приступы паники. Иногда на пустом месте, но чаще из-за сильного волнения. В такие моменты у Астры перехватывало дыхание, чтобы качать по телу воздух приходилось прикладывать усилия. К голове приливала кровь и ее охватывал дикий страх, что вот сейчас она умрет. Задохнется или в мозгу лопнет какой-то сосуд. Приступы сначала были редкостью и длились не дольше минуты. В последнее время они участились и колотить ее могло до часа. Это особенно страшно, когда дома одна. По-хорошему надо было идти к врачу, тем более что у полиции была отличная ведомственная больница. Но девушка боялась, что эти приступы – первые признаки надвигающегося сумасшествия. И ей совершенно не хотелось, чтобы об этом знал хоть кто-нибудь.

Один из последних случаев заметил даже ее начальник Джозеф Карпентер. Тогда удалось свалить все на аллергию, он как раз угостил подчиненную какими-то экзотическими орешками.

После встреч с Марселем эти приступы отступали и не появлялись по нескольку дней. Потом опять. Нова сделала логичный вывод, что крыша у нее едет от одиночества. И если она не хочет, чтобы это прогрессировало, надо просто больше времени проводить на людях. А в идеале вообще иметь своего человека. Но удастся ли ей еще когда-нибудь кому-нибудь довериться?

Марсель радостно помахал ей огромным букетом. Астра вздохнула и пошла к нему. Погода хорошая, почему бы и не прогуляться?

***

Однако, прогулка им предстояла короткая. До ближайшего ресторана, куда молодой человек, проявив свойственную ему настойчивость, буквально затолкал капитана. Астра с усмешкой подумала, что такой мертвого уболтает. Вроде романтик, мечтатель, а своего добиваться умеет. Глядишь и ее добьется, спустя -дцать попыток. Ну и ладно.

Ресторан «Мясные души» был оформлен в красных тонах, табличка на входе сообщала, что вегетарианцам в нем делать нечего. Внутри все было так же преимущественно красного цвета, включая передник официанта и скатерти на столах. Марсель галантно отодвинул стул и усадил свою спутницу. Затем сел сам и погрузился в изучение меню.

Про это место Нова была наслышана от коллег: крайне недешевое, но своих денег стоящее. Все блюда обязательно содержат мясо, кроме напитков и десертов. Сейчас она украдкой оглядывалась вокруг. На стенах с красными обоями висели картины блюд из мяса, да такие, что хотелось съесть их вместе с холстом. Столики были самые разноплановые, для двоих, для четверых, для большой компании. Над входом висел талисман заведения – радостная корова. Хотя, чему она радовалась в таком месте сказать сложно.

Продолжая обозревать ресторан Астра вдруг увидела нечто, что заставило ее вздрогнуть. За столиком, на другом конце зала сидел замком Интерфер. Он листал какую-то книгу и попивал пиво из огромной стеклянной кружки.

Нет, ну это уж слишком! Если в полицейской столовой уговаривать ее на помощь – это еще куда ни шло, то после работы – перебор! Астра почувствовала, что вновь начинает задыхаться, а к голове приливает кровь.

Девушка уже знала, что во время приступа – главное успокоиться. Но как, если Ирвин!

Если Ирвин что?

Астра глубоко дышала. А действительно, что такого сделал заместитель командующего? Пришел в мясной ресторан? Ну так он сделал это раньше них. Он свободный человек, ходит куда хочет. Совпадение, конечно, подозрительное, но «Мясные души» в двух шагах от штаба полиции. Вполне возможно она сегодня встретит тут еще кого-то из своих коллег.

Кружка Ирвина на половину пуста, а пьет он не спеша. Значит сидит тут уже давненько. Скорее всего, просто совпадение. Неприятное, но совпадение.

Интерфер оторвал взгляд от книги и задумчиво оглядел зал. Увидел Астру и немного удивился. Но все же приветливо кивнул ей и снова уставился в книжку.

Вот и все. Зашел после работы пива выпить, или ждет кого-то. Не важно. А она тут уже себе нафантазировала. Ирвин не Марсель, он окольных путей искать не будет. Либо да, либо нет.

Дышать по-прежнему было тяжело. Астра попросила официанта принести стакан воды и, извинившись перед Марселем, отошла в туалет.

Уже в дамской комнате она посмотрелась в зеркало. Ну и видок! Глаза красные, лицо аж пунцовое. Дышать, вроде, становилось полегче. Девушка умылась и окончательно привела себя в порядок. Даже кровь отступила и кожа снова стала привычного розового оттенка.

Астра вернулась за столик. Марсель с тревогой смотрел на нее:

— С тобой все в порядке?

— Да. Да. Просто что-то в голове зашумело. Видимо, окончание трудовой недели. Не обращай внимания.

— Ну смотри. Астра, на самом деле, я хотел тебе кое-что рассказать.

Девушка взяла было стакан с водой, но потом передумала и поставила на место. Чем это Марсель собрался ее порадовать? Будем надеяться, что не сделает тут предложение, а то с него станется.

— Я уезжаю где-то на месяц. Тут у нас с банком все хорошо идет, а в другом месте требуется моя помощь. Так что месяц мы не увидимся, - тут молодой человек пристально посмотрел ей в глаза.

«Хочет понять, расстроюсь ли я», - догадалась Астра. Она и правда сделала грустное лицо и сказала:

— Жалко. А куда ты едешь?

На самом деле, ей было не так уж жалко. Перерыв в общении с Марселем поможет привести мысли в порядок. А главное, она поймет будет ли скучать. Если нет, то тогда точно пора заканчивать этот странный недороман.

Молодой человек увидел грустное лицо и улыбнулся:

— Ну не расстраивайся, это всего на месяц. Я еду в Метрополию. Провинция Холомовые Стражи, слышала о такой?

Астра, которая уже поднесла было стакан к губам, закашлялась. Воды она так и не попила:

— Холмовые Стражи? Ты серьезно?

— Да, - Марсель был доволен эффектом, хотя настоящей причины он не понял, - круто, да? Мне сделают рабочую визу на Континент! Некоторые там за всю жизнь не были, а мне тридцать только в следующем году и уже поработаю в Метрополии!

— Круто, - девушка улыбнулась. Похвалиться Марсель любил, этого не отнять. Но что ж все сегодня едут в Холомовые Стражи? Странное какое совпадение.

Додумать она не успела. Чья-то рука приставила стул к их столику и к ним уселся Ирвин Интерфер. На его лице сияла самая добродушная улыбка, которую замком только смог изобразить:

— Простите, капитан, случайно вас заметил, решил поздороваться. Надеюсь, я не помешаю вам и вашему кавалеру?

Кровь снова хлынула Астре в голову. Только заметил он! Сидел себе, сидел в другом конце зала и тут припекло! Интерфер что-то сегодня окончательно потерял границы.

Марсель тактично протянул Ирвину руку и представился. Затем спросил:

— А вы работаете с Астрой?

— Как вы догадались? – удивился заместитель командующего, пожимая руку.

— Вы назвали ее капитаном, а она не в форме. Нетрудно составить логическую цепочку.

Астра шумно вдохнула воздух. Дышать было невероятно тяжело. Какого черта Интерферу от них надо?

— Да, да. Я не подумал, действительно. А вы неплохо строите логические цепочки. Я…

Тут Астра вскочила со своего стула и хотела на весь ресторан потребовать от замокма убраться. Но легкие перекрыло окончательно, так что она лишь захрипела.

Ирвин и Марсель тоже вскочили со своих мест. Девушка держалась руками за горло, пытаясь хоть как-то протолкнуть внутрь воздух. Получалось с огромным трудом.

Марсель оббежал стол и вновь усадил ее на стул. Принялся обмахивать меню. С соседних столиков оборачивались люди, один из официантов уже спешил к ним.

Астра все же дышала, хотя очень тяжело. Марсель схватил тот самый стакан и попробовал дать его Нове, но та лишь отмахнулась. С таким сильным приступом она просто захлебнется.

А потом случилось что-то совсем невообразимое.

Ирвин вдруг схватил Марселя за шиворот и аккуратной подсечкой свалил на красный ковер. Легко заломал молодому человеку руку и прошипел:

— Что ей дать, что бы ее отпустило?

Марсель попробовал высвободиться, но Ирвину он был не противник. Потому, у него лишь получилось немного побарахтаться. Одновременно он пытался кричать на замкома:

— Как вы смеете! Ей плохо, ей надо помочь, что вы творите?

Астра попыталась подняться, чтобы оттащить Ирвина (или хотя бы попытаться), но тело совершенно не слушалось. Интерфер сдвинул чуть вперед заломанную руку противника и зашипел еще сильнее:

— Если я сейчас еще немного проведу, то твоя конечность вылетит из сустава и уже никогда не восстановит свою двигательную функцию. Говори, что сделать!

И тут… Марсель обмяк и хриплым голосом сказал:

— Во внутреннем кармане пиджака мини-шприц, надо вколоть ей внутривенно.

Несмотря на свое состояние Астра даже немного приподнялась со стула. Какого??? Какой шприц, Марсель же дизайнер. Что с ней?

Интерфер перевернул ее кавалера на спину и достал из внутреннего кармана его пиджака какую-то пластиковую коробочку. Потом быстрым жестом пристегнул руку Марселя к тяжелой кованной ножке стола. Откуда в руках замкома появились наручники Астра не углядела.

В коробочке оказался крошечный шприц с внутренней пружиной. Нова видела такие еще в Сопротивлении и, позже, в полицейских аптечках. Специальное одноразовое устройство, впрыскивает вещество в организм, по нажатию курка. Очень удобно, можно моментально поставить укол самому себе.

Ирвин схватил ее за руку и с размаху загнал иглу в вену. Спустил курок и шприц щелкнул.

Яндекс.Метрика